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在 Booking 当数据科学家是怎样一种体验

  • 作者 Nishikant Dhanuka
  • 编译  Mika

Nishikant是Booking公司的一名高级数据分析师,在本文中他分享了自己在Booking从数据科学家新手到大师的发展历程。

求职

在迪拜做了3年咨询类工作之后,我作为一名数据科学家加入了Booking 。从咨询转行到数据科学领域是我职业生涯中的重大转变,现在看来我很高兴当初做了这一选择。

在面试时,我就对Booking的感觉特别好。我有机会与数据科学家交谈,面试官的背景非常多样,其中一位拥有天文学的博士学位,另一位是自己创业公司的首席技术官。

同时Booking的伙食特别好,这也是我选择Booking的原因之一。

入职

我还记得入职的第一天,同事问我”你对你的屏幕还满意吗?”这让我很意外,因为我以前工作时只配备了一台笔记本电脑。Booking之后给我配备了一台Mac、两个大屏幕以及其他一些酷炫的设备。

入职后不久,我参与的第一个入职项目涉及到分析大量文本,我需要从中得出业务见解。以前我只有结构化数据方面的经验,因此我对这个新挑战感到兴奋。我希望提高自己文本数据的水平,但不久之后我就遇到困难了,那就是Booking庞大的数据规模。

Booking每24小时订出150万个房间,同时有数百万人访问网站,这意味着数据科学家所接触的数据规模相当大。还好公司有使用Spark进行分布式计算的内部培训。通过培训,如今我能够在多台机器上运行分析。

项目

我的第二个项目是为合作网站构建推荐引擎。以前我只做过标准回归和分类模型,这是我第一次接触到协同过滤和分解机。

由于数据规模,我不得不用PySpark进行稀疏分布矩阵。在编写代码之后,我们进行了A / B测试,看这样是否会对我们的业务带来积极影响。这也是我第一次接触A / B测试,但幸运的是公司配有完备的实验工具和基础设施,从而让这一过程并不困难。通过多次迭代,我们顺利处理了冷启动问题,并成功完成了该项目。

Booking的数据科学家在Analytics Fair上展示项目

接下来是大量的项目,每个项目都有不同的挑战,作为数据科学家我需要不断地学习。例如,其中一个项目需要我将业务问题表示为加权网络图,并进行相关分析; 在另一个项目中,我需要从简单的数据分析中得出有价值的见解。

就这样过了两年半,我目前是Booking的高级数据科学家。现在我致力于研究人工智能产品的机器翻译,并通过部署神经网络和深度学习解决方案构建全面的生产系统。

团队构成

下面我打算介绍下Booking的团队构成。

我们采用“嵌入式”结构,数据科学家与业务紧密相连。我参与的团队中有开发人员、数据科学家、产品负责人和其他专家。团队结合所有的力量,将相关概念实施到具体产品。在日常运营中,我们遵循一定的准则:每日会议、回顾、待办事项、团队目标、KPI和OKR(目标和关键结果)。再加上每两周一次的会议,能够让团队稳步发展,并尽快学习。

正是与业务的紧密联系,Booking的数据科学家都有很强的沟通能力和商业意识,同时还有很强的专业技能。这些都是我们在面试求职者时要测试的基本技能。

出色的数据科学家

Booking共有120 多名数据科学家,而且社区在日益壮大。每位数据科学家都有不同的背景和技能强项。

有些人是数据科学新手,有些人则有丰富的工作经验; 有些人是贝叶斯派,有些人是频率学派; 有些人喜欢用R语言,有些人更喜欢用Python; 有些人喜欢用Vowpal WabBI,有些人则喜欢使用Spark和H2O进行分布式计算。

这种多样性可以让大家彼此学习和进步。我们每周都会举行相关的聚会和会谈,当中我们会谈论最新的行业动向和研究论文,并结合解决Booking的实际问题。此外,公司还会定期举办相关技术培训,包括A / B测试、Git、Hive、Python、R、Spark、H2O、TensorFlow等内容。

Booking数据科学社区每周会谈

在我看来,在Booking工作最大的财富就是出色的数据科学社区,在当中我每天都能学习新事物,并且十分开心。

面对的挑战

同时我们也有面对一些挑战。

首先,由于我们的数据科学社区发展得非常快,这也为分享知识带来了难度。为了解决这个问题,我们尝试了很多方法,比如针对专业的话题(比如自然语言处理),黑客马拉松等方面展开讨论,从而更好地分享知识。

让数据科学家参与业务也有其不利之处。有时在日常工作中我们会缺少同事的相关反馈。为了解决这个问题,我们鼓励大家分享各自的成果,并与同事一起讨论他们的最新项目。同时我们也为新员工提供导师计划。

尽管我们已多次为数据科学社区做出贡献,但我们也希望将成果分享给外部。我们目前正在制定一些指导方案。

Booking的数据科学家们在船上聚会

最后我想说,在Booking当数据科学家非常愉快,而且从来不会缺少机遇与挑战。

原文链接

https://towardsdatascience.com/diary-of-a-data-scientist-at-booking-com-924734c71417

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