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【深度长文】创业公司种子轮融资宝典

【深度长文】创业公司种子轮融资宝典

编者按:本文作者Geoff Ralston,全球顶尖创业孵化器Y Combinator的合伙人、知名教育科技孵化器Imagine K12的创始人,同时也是一位天使投资人,他在本文中详细介绍了创业公司进行种子轮融资时需要了解的所有知识和注意事项,堪称创业种子轮融资的宝典,希望对所有打算和正在进行种子轮融资的创业公司有所帮助。

//全文约9000字,建议阅读时长25分钟,也欢迎关注公众号“刻意成长”,回复关键词『宝典』,秘密等你发现.//

创业公司需要购买办公用的硬件设备、租办公场所和招聘员工。更重要的是,创业公司需要实现增长与发展,所有这些都需要外部资金的支持。创业公司因为发展的需要所融的最初一笔资金就是种子轮融资。我将自己做投资、创业以及为Y Combinator和Imagine K12孵化器里的创业公司提供建议的经验进行了浓缩,写成了这篇专门针对创业公司种子轮融资的指南,希望对创业公司进行种子轮融资有所借鉴和帮助。

1/为何要融资?

如果没有外部投资,大部分的创业公司都无法存活。创业公司从启动到最后的盈利,这是一个漫长的过程,这个过程中所需要的资金支持仅靠创始人本人以及他们的朋友家人的资金支持是远远不够的。这里所指的创业公司是指那些志在快速增长的公司,而高增长的创业公司为了维持增长速度通常需要大量的资金支持,然后才会考虑盈利的事情。很少有创业公司仅靠自筹资金就能实现成功的,即使有这样的公司,也是少数。当然还有一些优秀的公司不属于创业公司的范畴,这类公司是如何管理资金需求的,我们在这里就不予以探讨了。

资金不仅可以帮助创业公司实现生存与发展,资金在创业公司的各个方面都能发挥很重要的作用,如在招聘核心员工、PR公关、市场推广和销售等领域。因此大部分创业公司都是非常想融资的。对于创业公司而言,一个好的消息是,现在有很多的投资者都愿意给有发展前景的创业公司投资。不过也有坏消息,那就是融资其实是一个非常残酷的过程。整个融资过程是漫长、艰难、复杂的,同时也可能会让创业者的自尊心受到伤害。不管怎么样,几乎所有的创业者和创业公司都需要经历这个路程。下面问题来了,什么时候才是融资的最佳时机呢?

2/何时融资?

投资人为何要给你投资呢?只有当他们觉得你的创业想法具有说服力,相信公司的创始人团队有能力将自己的想法变成现实并最终实现自己的发展愿景,同时让他们相信你的公司要满足的需求是真实存在的且市场是足够大的时候,他们也会愿意给你投资。因此,当创始人认为自己可以做到上面说到的这几点的时候,他们就可以进行融资了。同时,如果满足融资条件,最好能尽快融资。

对于有些创业公司的创始人而言,有一个能打动投资人的故事和一定的个人声望就足够了。然而对于大部分创始人来说,要想打动投资人,你必须要拿出你的创业想法、产品和一定的已有用户数量。幸运的是,如今的软件开发生态系统已经非常成熟了,网页和移动产品都可以以很低的成本在很短的时间内就能开发出来。即便你做的是硬件设备,你也可以很快地将产品原型制作出来并进行测试。

不过你还是需要拿出实际的东西才能说服投资者。通常情况下,光有能看到、摸到和使用的产品是不够的。他们还需要知道产品是否真的能满足市场的需求,同时还想了解产品的实际增长情况。

因此在融资之前,创业公司创始人必须了解产品是否真的有市场需求、目标用户是谁、产品的用户增长率等情况。什么样的用户增长率数据才算是一个比较好的数据呢?这要根据实际情况来定,一般情况下,在连续几周内,如果每周的增长率都能维持在10%左右的话,这就是一个非常不错的数据了。想要融资成功,这个数据必须要有足够的说服力。如果在没有这些东西和数据的情况下,你还能成功说服投资者给你投资的话,那么我只能恭喜你。其他创始人,要想成功融资的话,最好静下心来用心开发产品并积极与用户进行沟通。

3/融多少钱合适?

理想情况下,你融资的金额最好能支撑到公司实现盈利为止,这样你以后就不用再为融资发愁了,也不需要再融资了。如果你能做到这一点的话,你不仅会发现未来融资会变得更加容易,而且在未来融资环境不好的情况下,你不融资也照样可以活的很好。之所以这样说,是因为大多数创业公司未来都是需要进行后续融资的,比如硬件创业公司。他们的融资目标是确保这轮融的钱可以让他们支撑到下一轮融资的时候,而下一轮融资通常在12个月-18个月后。

在确定到底融多少钱的时候,你需要全面权衡一下几种变量,包括这些钱能支撑公司运营多长时间、投资者的信誉情况以及股权稀释等等。在公司种子轮融资的时候,如果你能做到只需要放弃10%的股权,这是非常不容易的。大多数创业公司在种子轮融资中都至少需要稀释20%的公司股权,你最好能确保种子轮融资时放弃的股权不超过25%。

不论在何种情况下,你所要求的投资金额都必须建立在你制定的一个可信度高的计划之上。这个计划能够为你建立必要的信任度,让投资者相信他们的投资在未来是有巨大的回报空间的。你最好能为不同的融资金额目标制定不同的计划,然后谨慎表达出这样一种信念:不管公司的融资金额有没有达到之前制定的目标,你都有信心将计划变成现实,其中的区别就是公司发展速度的快慢。

要想知道种子轮融资到底融多少钱合适,一个不错的方法就是要先确定你打算利用这轮融资资金支撑公司运营多长时间。一个大概的计算方法是,每一位工程师(硅谷创业公司普通的早期员工)每月平均需要花费1.5万美元,如果你的公司只有5位工程师,且希望融的钱支撑公司运营18个月的话,那么根据你的实际需要,你至少需要融资135万美元,计算方法很简单:15000x5x18=1350000。

如果你还计划招聘其他岗位的员工,这时该怎么计算呢?不要担心。这只是一个估算,不管你的创业团队是如何组成的,都可以采用这种估算方法,然后你就到究竟该融多少钱了。你可以说我打算为未来N个月的公司运营需求(通常是12-18个月)融资X美元,X这个数字通常在50万美元至150万美元之间。

其实不同公司的种子轮的融资金额是有差别的,早期融资的金额通常在几十万美元至200万美元之间,大多数创业公司的种子轮的融资金额都在60万美元左右,不过随着越来越多的投资者开始对种子轮融资感兴趣,最近几年,种子轮融资的金额有一定的上升趋势。

4/融资方案

创业公司的创始人必须了解风险投资背后的一些基本概念。就像很多的法律条款一样,这些概念其实并非通俗易懂。下面就给大家做一个大概的总结,不过你最好能花一定的时间好好了解细节和不同融资方案的好处与坏处。更重要的是,你需要了解一些关键术语,比如优先权、期权池等等。

不同阶段的风险融资通常是按“轮”来进行的。每一轮融资有自己的名称和顺序。最开始的当然是种子轮融资,然后是A轮融资、B轮融资、C轮融资,以此类推,知道公司被收购或是上市为止。其实并不是所有的融资轮次都是必须的,例如,有的公司并不进行种子轮融资而直接进行A轮融资。不过在本文中我们只讨论种子轮融资,即最早期的风险融资。

如今,大部分的种子轮融资都是以可转换债券或者未来股权简单协议(Safe:simple agreement for future equity )构成的,至少在硅谷是这样的。当然也有少部分早期融资轮以股权为主。

5/可转换债券

可转换债券是一种投资者以可换股票据形式给公司的贷款。这项贷款包含了本金金额(投资金额)、利率(通常最低为2%)和到期日(支付本金和利息的的期限)。在创业公司进行股权融资时,可换股票据是可以转化为股权的。

这些票据通常还会有一个“估值上限”或者“目标估值”和折扣。“估值上限”是票据所有人需要支付的最高有效估值,这和票据在此轮融资中的估值没有关系。估值上限的影响在于可换股票据投资者可以比其他投资者在股权融资轮中以更低的价格购买股份。同理,折扣指的是较低的有效估值。投资者将这些看作种子轮中的“福利”,当然,这两项条款都是可以协商的。可换股票据在到期时是会被要求进行偿还,包括利息。不过很多投资者都愿意延长票据支付的期限。

6/未来股权简单协议

在Y Combinator和Imagine K12,可转换债券几乎已经完全被未来股权简单协议(Safe:simple agreement for future equity)取代了。未来股权简单协议其实和可转换债券类似,但是没有了利率、到期日和还款要求。未来股权简单协议里的可协商条款最多只有总额、估值上限和折扣,有的甚至连这些都没有。

7/股权(Equity)

股权轮融资意味着为你的公司设定了一个估值以及每股的价格,然后把公司新发行的股份销售给投资者。这比未来股权简单协议和可转化票据都更加复杂、昂贵和费时。所以当你打算发行股票时你特别需要一名专业的律师的帮助。

为了更好地解释新股发行时会发生什么,下面举一个简单的例子。假设,你的公司以500万美元的交易前估值获得100万美元的投资。如果你有1000万股流通股,那么每股的价格是:

1/  500万美元 / 1000万股 = 50美分/股;

2/  然后你会再出售200万股

3/  于是新股总数为1000万股 + 200万股 = 1200万股

4/  交易后估值则为……0.5美元 * 1200万股 = 600万美元

5/  股权稀释为……200万股 / 1200万股 = 16.7%

不到20%!

当你的公司进行融资签订Term Sheet时,有几个重要的组成部分需要你熟悉,包括股权激励计划(期权池)、清算优先权、反稀释权、保护条款等等,这些内容都是可以协商的。关于TS就不过多介绍了,因为在种子轮融资中用到的并不多。最后还要强调一点:无论你采用的是哪种融资方案,采用类似YC的safe的融资文件总不会是件坏事。这些文件都是受到投资界的广泛认同的,而且比较公平,有时会对打算融资的创业公司创始人更有利。

 8/估值

凭借你的创业想法、一个软件和已经积累的少量早期用户,你的公司值多少钱呢?其实这是没有所谓的标准答案的。这时,在和潜在投资者进行交谈时,你如何为自己的公司定一个估值呢?为什么有的传一个公司值2000万美元,而有的创业公司只值400万美元呢?因为投资者相信这个公司值这么多(或是说未来能值这么多),就这么简单。因此最好的办法是让市场来给你的公司进行价值,让投资者对你的公司进行估值,对你的公司感兴趣的投资者越多,你的公司的估值也会随之增高。

不过,在很多情况下,想找到能为你的公司进行估值的投资者其实并非易事。在这种情形下,你可以自己对公司进行估值,你可以参照那些已经有估值、且和你的公司类似的公司,对比后再给自己进行估值。然而有一点你必须要记住,自己给自己的公司进行估值时,切勿估值过高,你需要给自己找到一个合适的估值,这样投资者会更愿意给你投资,这样有助于在在恰当的股权稀释下完成自己的融资目标。种子轮融资中的创业公司的估值一般在200万美元至1000万美元之间,不过你要记住,种子轮融资的目的并不是为了获得尽可能高的估值,种子轮融资中的高估值并不能提高未来成功的概率。

9/天使 / 风险投资人

天使投资人和风投之间的差别在于,天使投资人是业余做投资的,而风险投资人都是专业做投资的。天使投资人都是用自己的钱进行投资,而风险投资人都是用别人的钱进行投资。当然了,有一部分天使投资人做投资也非常严谨和专业,但大部分的天使投资人都将投资作为自己的一个业余爱好。这些天使投资人通常能很快地做投资决策,在他们决策的过程中,他们很容易受到个人情感因素的影响。

风险投资人在投资过程中要花更多的时间、也要开很多的投资会议,很多时候需要几个合伙人一块参与最后的投资决策中。一定要记住这一点:风险投资人虽然目睹过很多的风险投资交易,但他们自己真正投资公司是非常少的。因此,如果想获得风险投资人的青睐和投资,你就需要能从众多项目中脱颖而出。

目前的种子轮或早期融资的生态环境要比5年前复杂地太多了。现在陆续出现了很多新的风险投资机构,他们有时会被称作“高级天使投资人”或“微型风险投资人”,这些新风投公司的投资目标是非常的明确的,主要投资非常早期的创业公司。现在也有一些传统的风险投资机构开始投资种子轮。此外,现在还有众多的独立天使投资人,他们的投资金额一般在2.5万美元至10万美元之间(或更多),主要投资的是个人的公司。

作为一家打算融资的创业公司,怎么才能引起投资者的兴趣呢?如果你打算在一次公开路演中演示项目,你就有机会一次性见到很多的投资人。类似这样一次性就能面对一群种子轮投资人的机会其实并不多。除了项目的公开路演外,目前能找到风险投资人或天使投资人的最好办法就是通过熟人的介绍推荐(在国内可以找专业的FA机构)。天使投资人经常会把自己感兴趣的创业公司和项目分享到自己的社交圈里。或者,请你的朋友将你的公司推荐给他认识的天使投资人或者风险投资人。如果你没有这些资源的话,那么你也可以自己在网上搜索,主动去找风险投资人和天使投资人的联系方式,将自己精心准备的BP发过去。

10/众筹

现在融资的渠道和工具越来越多了,例如AngelList、Kickstarter、FundersClub、Wefunder等等。这些众筹网站可以用来发布产品、开启产品预售,或是寻找风险投资。在一些情况下,创业公司创始人甚至还把这些网站当作自己融资的主要渠道。这些众筹网站往往用来对几乎完成的融资进行补充融资,有时候也可以给融资不顺利的项目进行融资破冰。目前整个投资生态环境正在发生非常大的变化,何时和如何使用这些新的融资渠道进行融资通常要根据公司从传统融资渠道的融资进展来确定。

11/和投资人会面

如果你是在项目路演上和投资者会面,要记住,这时你的目标不是最终达成融资交易,而是争取获得与投资人下一次会面的机会。投资者一般不会在听完你的项目介绍的第一天就下决定是否进行投资,不管你的项目有多么出色都是如此。所以一定要努力争取到和投资人接下来的会面机会,这才是最重要的。要记住,公司的首轮融资通常也是最困难的一轮融资。换句话说,见的投资人越多越好,不过要把重点放在最优可能对你进行投资的几个投资人身上,这样不至于在很多不靠谱的投资人身上浪费太多时间。

在准备和投资人会面时,需要遵循一定的规则。首先,要确保了解你的会面对象,例如了解他们喜欢投资什么样的公司以及背后的原因。第二,做项目展示时要尽可能的简单明了、抓住核心,介绍内容可以包括你的产品所具有的优势、你的团队的优势,以及为何你们能打造一下个伟大的公司。第三,要认真听投资者给出的反馈。在和投资人见面的过程中,如果你能让投资者说的话比你说的话还要多,那么融资成功的可能性就会大大提高。

此外,你也要尽可能多地去和投资人进行联系。投资一家公司就意味着许下了一个长期承诺,许多投资人见过的项目和投资交易太多了,除非他们非常看好你的公司的发展前景,要不然他们是不会轻易就投资你的。

在你说服投资人给你投资的过程中,如何更好地介绍自己和讲述自己创业背后的故事是非常重要的。投资人都喜欢那些能力足够强的创业者,这些创业者通常有一个可行度比较高的梦想,并知道该如何一步一步将梦想变成现实。在和投资人谈话的过程中,要找到最适合你自己的叙述和讲故事的风格,要尽可能完美地向投资人展示你的项目。做项目展示其实并不容易,对于那些不善于在人群中公开演讲和表达自己的创始人更是如此,这对他们是比较残忍的。不过,这也是可以学习锻炼的,俗话说熟能生巧,除此之外,也没有其他能帮助你的办法了。其实,不管你是做公开的项目路演还是与投资人私下见面沟通,熟练和自信的表达能力都是非常重要的。

在和投资人见面沟通的过程中,你要尽可能得表现得既自信又谦逊,在两者间做到平衡。一定不要表现地太过傲慢自大,也不要让人感到你有很强的防御性。与此同时,也不要让人觉得你非常容易受人控制和缺乏气场。对于明智的见解质疑,要学会坦然接受。对于你自己坚信的东西,一定要坚决维护,并尽可能得去说服对方投资人接受你的观点。只有做到这样,你才能给投资人留下一个好印象,同时也能获得后续见面的机会。

最后,在与投资人的会面即将结束的时候,一定要表现出对达成融资的希望或是透露一点点下一步的清晰打算。不管怎样,都要给投资人留下一点悬念。

12/谈判和达成投资交易

种子轮投资交易通常能在很快的时间内达成。如前文所说,使用那些具有一致条款的标准文件可以为你省不少事。再说到协商,其实很多时候并没有,不过你可以针对个别可更改的条款进行谈判,比如估值。

其实达成交易里面含有冲动的成分。要想激发起投资人的投资兴趣和投资冲动,没有什么比你讲述备具说服力的故事、坚持不懈的精神和多出去找机会更有效了。在你最终达成投资交易之前,你可能已经见过十几个投资人了。你只要能说服其中一个投资人愿意给你投资就大功告成了。第一轮融资顺利完成后,接下来的几轮融资就会相对简单一些。

一旦有投资人表示愿意给你投资后,你的融资任务差不多就快完成了。这时,你应该快速准备相关东西来最终达成交易。如果最后一步出了问题,只能怪你自己了。

13/谈判

在你和风险投资人或天使投资人进行谈判时,你要记住,他们在这方面通常要比你更有经验,因此最好避免当时确定谈判条款。你可以先将投资人的要求都记录下来,等到回去后再咨询投资合伙人、投资顾问或法律顾问。还有一点要记住,虽然投资人的有些要求确实是过分了,不过信用度比较高的风险投资人或是或天使投资人所提的大部分要求都是有一定道理的。如果对他们提出的要求有任何疑问,都可以直接请他们解释清楚其中的原因。如果谈判主要围绕的是公司估值,通常是因为考虑到你已经达成的其他交易。

还有一点非常重要:早期融资中公司的估值的多少对公司今后的成功或失败产生的影响是非常小的。因此,要尽可能地选择对自己比较有利的融资交易条款和投资人,当然前提是要确保自己能顺利完成融资。最后,一旦投资人确定给你投资,就不要再等待犹豫了,尽快签署融资文件、将钱拿到手。

14/融资时需要的文件

在进行种子轮融资时,没有必要花太多的时间将融资文件做得多么详细。如果有哪个投资人要求太多详细的文件或是财务数据,他们通常不是你要找的合适的投资人,避免在这样的投资人身上花太多时间。你需要准备一份简略的商业计划书和幻灯片说明,让投资人通过这些文件对你的公司有大概的了解和认识。此外,最好也能给投资人留一份文件,这样他们可以将文件给其他的合伙人看。

商业计划书应该控制在2页之内(最好1页),计划书的内容可以包括公司发展愿景、产品情况、团队情况(办公地点和联系方式)、亮点成绩、市场规模、财务数据(营收,如果有的话;此前的融资情况)。

确保制作的幻灯片要清晰和内容逻辑的连贯性,数据图表和截图要比单纯的文字更有说服力。幻灯片是没有固定的格式和顺序的,不过一般都要包含下面几个方面的内容。制作一个适合自己的Pitch,如何展示自己以及如何展现你的公司。

1. 公司名、Logo和口号

2. 你的愿景 :给出能说明你的公司为何会存在的最有说服力的理由。

3. 解决的问题 :你打算为用户解决什么问题,用户的痛点在哪里?

4. 用户 :你的目标用户是谁,你怎样获得这些目标用户?

5. 解决方案 :你提供了什么解决方案,为何现在解决这个问题的最佳时机?

6. 目标市场 : 总体有效市场(TAM)大于10亿美元(如果可能),同时证明这个市场是真实存在的。

7. 市场形势和现状: 包括竞争对手、宏观的趋势等。你是否拥有别人没有的洞察力?

8. 当前的亮点数据: 列出关键统计数据、发展计划和未来用户获取计划。

9. 商业模型 :你如何将用户转化为利润,目前的实际数据、计划和未来的希望。

10. 团队情况: 创始人和创始团队成员介绍,身上所具有的能保证成功的特质,详细介绍各个角色。

11. 总结:3-5个关键点(市场规模、关键产品洞察力和亮点数据)。

12. 融资:包括之前已经完成的融资和此轮融资的目标。财务预测都都应归在此类,也可以在这里加入产品路线图来说明投资的价值。

这里需要指出的是,创业投资的演化是非常快的,本文中的部分内容在不久的将来可能就过时了,因此建议所有创业者查看最新融资形式。

融资是创业公司发展的必须要经历的事情,有时甚至是很多创业公司不得不周期性忍受的一个艰难的任务。创始人的目标就是在尽可能端的时间内完成融资,希望这篇文章希望能够帮助创业公司的创始人们更加顺利地完成种子轮融资。

在完成那些看似不可能的完成的任务后,你的感觉就像是又翻阅了一座大山。然后你已经让融资环境的残酷分心太长时间了,一旦你将注意力转移到公司未来的发展上,你就会意识到这只是万里长征的第一步,你要做的就是全心全力推动公司继续发展。

15/融资规则

建议你遵循以下融资规则:

1. 要尽可能快地完成融资,这样你就能将更多的精力投入到产品开发和公司日常运营上来了。

2. 如果融资不顺,一定不要轻言放弃。一定要想尽办法继续融资,确保公司能存活。

3. 融资的时候,可以适当的“贪婪”:要和尽可能多的投资人交流,然后将大部分时间都花在最有可能投资的那几个投资人身上。

4. 一旦有投资人表示愿意投资,一定不要耽误时间。尽快签好签署文件将钱拿到手,越快越好。

5. 争做投资热门:如果你是当下最热门的创业公司,那样最好不过了。然而为了顺利融资,其他创业者也在努力中。

6. 绝不要欺骗任何人。一定要让你和团队的其他成员都能时时刻刻以高道德标准要求自己。创投圈并不大,你的坏名声一旦出来,想弥补都不行。所以说一定要诚实。

7. 投资人有很多拒绝你的方式。对于一个创业者来说,最困难的事情就是了解他们是什么时候被投资人拒绝的,知道后也不会太失落。要记住,就算这个投资人拒绝你了,其他地方还有机会在等着你,你要做的就是时刻准备着。

8. 找到适合你自己和公司的风格。

9. 保持井然有序。融资时,联合创始人之间需要分工明确。

10. 融资时,脸皮要厚,但要保持足够自信和谦逊,不要自负,也不能自卑。

和投资者交谈时,一定不要:

1. 不诚实

2. 傲慢和不友好

3. 太过激进

4. 总是犹豫不决

5. 只顾自己说,导致投资人没法插话

6. 对后续会面或最终达成交易表现得不积极

7. 违反口头或者书面协议

8. 制作过于详细的财务报表

9. 提出缺乏事实依据的看起来可笑的市场规模数据

10. 不懂装懂,对于不懂的事情,不好意思说自己不知道

11. 把时间浪费在显而易见的事情上

12. 过于纠缠不重要的细节

13. 要求保密协议

14. 打算实时谈判

15. 过于高估公司估值或者过分担心稀释

16. 认为投资人的拒绝是针对你个人

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